Gerontopsychiatrie

Was ist Gerontopsychiatrie?

Die Gerontopsychiatrie ist ein Fachgebiet der Psychiatrie, das sich mit psychischen Erkrankungen älterer Menschen sowie mit psychischen Erkrankungen beschäftigt, die typischerweise erst im Alter auftreten, zum Beispiel die Altersvergesslichkeit.

Die Gerontopsychiatrie befasst sich mit der Ätiopathogenese (Ursache, Entstehung, Entwicklung), Behandlung und sozialer Rehabilitation bei Erkrankungen des späten Alters. Neben Krankheiten, die in früheren Lebensabschnitten auftreten, untersucht die Gerontopsychiatrie auch altersspezifische psychische Erkrankungen wie Demenz und Depressionen.

Psychische Störungen des späten Alters werden üblicherweise in Krankheiten „organischen“ Ursprungs, die aufgrund eines bestimmten destruktiven Prozesses entstehen und „funktionellen“ (reversiblen und in der Regel nicht zu schwerer Demenz führenden) Störungen unterteilt.

Was ist Demenz?

Demenz ist durch eine schwere Störung mit höherer Nervenaktivität gekennzeichnet, deren Ursache eine organische Schädigung des Gehirns ist. Die Krankheit manifestiert sich in einem starken Rückgang der geistigen Fähigkeiten, im Verlust bestehender Kenntnisse, Fähigkeiten und in der Unfähigkeit, neue zu erwerben.

Die Ursachen für Demenz sind Läsionen des Zentralnervensystems, die durch Krankheiten verursacht werden, die zur Degeneration und zum Tod von Gehirnzellen führen können. Folgende Symptome manifestieren sich:

  • Gedächtnisstörung (sowohl langfristig als auch kurzfristig). Eine Person kann sich nicht an die letzten Ereignisse erinnern, sie hat Schwierigkeiten, sich an neue Informationen zu erinnern; Verlust der Orientierung in Raum und Zeit;
  • Verlust des Lernwillens, da das Gehirn nicht mehr in der Lage ist, neue Informationen zu verarbeiten und aufzunehmen;

Welche Behandlungsmaßnahmen gibt es?

Ein Ansatz zur Behandlung von Demenz ist das integrative Therapiekonzept, das eine ganze Reihe von Maßnahmen umfasst:

  • Soziotherapie: Beratung von Angehörigen bei Problemen mit dem Gesundheitszustand des Patienten, bei der richtigen Pflege und bei der Schaffung eines angenehmen Lebensumfelds für den Patienten;
  • Psychotherapie mit einem Patienten und nahen Verwandten, einschließlich Gruppentherapie;
  • Pharmakotherapie in Kombination mit Physiotherapie, Ergotherapie, Sprachtherapie, Massage;
  • die psychopharmakologische Therapie zielt darauf ab, gleichzeitig auftretende Demenzerkrankungen zu lindern. Sie umfasst Psychopharmaka, Antidepressiva und Beruhigungsmittel.

Was bedeutet Depression bei älteren Menschen?

Die Gerontopsychiatrie beschäftigt sich stark mit der Depression – die häufigste psychische Störung bei älteren Menschen. Die Stimmung ist gedämpft, ein anhaltendes Gefühl von Melancholie oder Angst ist charakteristisch, ein Gefühl von Nutzlosigkeit, Hoffnungslosigkeit, Hilflosigkeit, ungerechtfertigter Schuld, ein Verlust des Interesses an früheren Lieblingsbeschäftigungen, Familie, Freunden, Arbeit. Depressionen können auch somatische Symptome haben: Verlust oder umgekehrt gesteigerter Appetit, Schlaflosigkeit oder Schläfrigkeit, ständige Müdigkeit sowie Schmerzen, die nicht durch eine somatische Erkrankung erklärt werden können.

 

Finden Sie den passenden Arzt für Ihre Fragen rund um

Alzheimer
Psychotherapeutische Medizin (Facharzt)